Siliguri – Gerbang Menuju India Timur Laut

Wisata

Siliguri pertama kali memberi kesan kota yang sepi, hari kami melakukan perjalanan ke Impees Hotel dari stasiun kereta Jalpaiguri Baru dengan autorickshaw. Meskipun kami harus membayar dengan cermat, perjalanan itu memang menyenangkan karena penghuni kota ini perlahan-lahan bangun dari tempat tidur mereka. Cuacanya sejuk dan menyegarkan saat Kanchenjunga yang megah bersinar dengan aura keperakan di kejauhan. Gagasan kami tentang kota yang sepi ternyata salah saat hari dibuka. Hiruk pikuk, pada umumnya adalah kontribusi dari becak, becak, sepeda dan bus lusuh yang berdesak-desakan untuk mendapatkan ruang di jalan.

Munculnya Siliguri sebagai pusat utama dimulai sejak sebagian besar distrik Jalpaiguri tersapu banjir pada tahun 1968. Siliguri, terjepit di antara distrik Jalpaiguri dan Darjeeling adalah titik transit ke tujuan seperti Nepal, Bhutan, Gangtok dan Darjeeling. Bandara Bogdarga yang terletak di pinggiran kota menawarkan turis dari negara bagian lain dan luar negeri persinggahan yang sangat baik dalam perjalanan ke semua kota di Timur Laut yang terhubung melalui udara. Sungai Mahananda, yang mengalir melalui kota menjadi daya tarik utama. Tempat-tempat menarik bagi wisatawan di kota ini terbatas pada Pura Kali dan beberapa titik pandang di sepanjang tepi Mahananda.

Resepsionis hotel kami menyarankan untuk naik becak otomatis ke Sevok, yang terletak di pinggiran kota. Ini ternyata menjadi ide yang sangat bagus saat kami keluar dari hiruk pikuk kota menuju pemandangan yang sangat indah dan kawasan hutan lindung di kedua sisi jalan menuju Sevok. Beberapa kilometer setelah pindah ke luar kota, lalu lintas menipis secara dramatis saat kami memasuki suaka margasatwa Mahananda. Flora dan fauna di sini unik. Kegiatan konservasi telah dimulai dengan sungguh-sungguh untuk melestarikan apa pun yang tersisa setelah perburuan yang tidak terkendali dan penebangan pohon telah menyisakan banyak cadangan. Departemen kehutanan memberikan kesempatan kepada wisatawan untuk menikmati wahana gajah melalui hutan. Perhentian pertama kami adalah pengantin wanita di seberang sungai Nandi yang sebenarnya merupakan percabangan dari Mahananda karena sungai itu membelah dan mengalir ke dua arah yang berbeda mengelilingi sebuah bukit. Dasar sungai tidak sepenuhnya kering karena mengalir di salah satu tepian sungai. Pemandangannya menakjubkan dengan pengantin kereta api di latar belakang menambahkan sentuhan romantis.

Sudah waktunya untuk pindah karena kami memiliki jadwal yang padat. Tiga setengah kilometer menanjak kami sampai di tangga menuju kuil Kali di Sevok di pinggir jalan. Candi itu bertengger di atas puncak bukit berbatu. Kami memilih untuk tidak turun di sini waktu sudah hampir habis. Tepat di depan ini adalah titik dari mana jalan bercabang. Satu pergi ke Sikkim -Gangtok dan yang lainnya ke Assam, Jembatan Penobatan yang diresmikan tepat setelah penobatan … terletak di titik ini di jalan menuju Assam. Pemandangan untuk disaksikan, menara jembatan sekitar 400 kaki di atas sungai Teesta mengalir di bawahnya dengan semburat hijau kebiruan. Teesta bergabung dengan Mahananda sedikit di depan setelah itu adalah perbatasan Indo-Bangladesh. Ini telah menjadi tempat perselisihan antara India dan tetangganya selama beberapa waktu. Dasar sungai yang luas tempat kedua sungai ini bertemu menyerupai dataran besar yang membentang bermil-mil. Melihat ke bawah dari Coronation Bridge, perairan Teesta tampak jernih dan mengundang. Tanpa basa-basi, kami menuruni anak tangga menuju tepi sungai. Menghabiskan satu setengah jam di bank-bank itu, sesekali mencelupkan kaki kami ke dalam air yang tampak sebening kristal dari dekat sama sekali tidak cukup untuk memuaskan nafsu makan kami. Latar belakang pegunungan dan tanaman hijau yang memukau sangat memabukkan tetapi sayangnya kami terlambat dari jadwal dan sudah waktunya untuk kembali.

Sore hari, beberapa jam sebelum naik kereta menuju Trivandrum, kami mengunjungi pasar Bidan dan Hongkong. Semua barang yang bisa dibayangkan tersedia di sana tetapi harganya sangat tinggi. Karena tuan rumah kami telah memperingatkan kami tentang hal ini, kami tidak dirampok banyak uang. Apel dan jeruk yang ditampilkan tampak segar dan kami bawa sedikit. Berjalan kembali ke hotel, tepat di pinggir jalan adalah stadion Kanchenjunga yang terkenal dimana pertandingan sepak bola antara India dan Filipina sedang berlangsung.

Saat itu jam 9 malam ketika kami mencapai stasiun kereta Jalpaiguri Baru. Sebuah lokomotif uap ditampilkan di luar stasiun dan memiliki beberapa pengagum kebanyakan, anak-anak. Ekspres Dibrugarh-Kanyakumari terlambat dua jam dan malam semakin dingin dan dingin. Saat kereta akhirnya melaju masuk, aku tidak bisa menahan diri untuk tidak melirik ke arah Kanchenjunga, yang telah memukau beberapa hari sebelumnya, sekarang diselimuti oleh selubung kegelapan. Pengalaman di sini, meremajakan pikiran, tubuh dan jiwa kita akan bertahan dalam ujian waktu, kataku pada diri sendiri, menetap di dalam gulungan selimut yang nyaman di tempat tidur untuk tidur nyenyak.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *